'El Sol daña tus ojos…..¡Y LOS DE TUS HIJOS!
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Sólo el 2% de la población infantil usa gafas de sol para protegerse de los rayos UV, cuando los niños son precisamente una población de alto riesgo. Un hábito saludable sería protegernos más y mejor antes los rayos solares ahora que comienza el verano, pero incluso durante todo el año.  Antes de los 18 años nuestros ojos reciben el 80% de la radiación solar que puede dañar nuestra visión en el futuro. Las radiaciones solares pueden llegar a ocasionar graves lesiones en los ojos e incluso provocar una pérdida de visión importante a la larga. Existen investigaciones que afirman que nuestros ojos son hasta 20 veces más sensibles que la piel, “ya que muchos tejidos oculares, para mantener su necesaria transparencia, carecen del pigmento protector del sol: la melanina”, explica la Dra. del Río, jefa del servicio oftalmológico de la clínica Ruber.

Sin embargo, no somos conscientes de esta sensibilidad. Las gafas de sol se perciben más como un complemento de moda que como una herramienta de prevención y protección. ¿Por qué? Según la doctora del Río, “el hecho de que los efectos del sol en nuestros ojos sean acumulativos y los daños no sean visibles hasta dentro de mucho tiempo ha propiciado que no se reconociese su papel nocivo hasta tiempos relativamente recientes”, añade la Dra. del Río.

A pesar de que los niños son una población con alto riesgo de daño solar cuyos efectos aparecerán en el futuro, sólo el 2% de la población infantil usa gafas de sol. Una de las razones que esgrimen los expertos en óptica es la negativa de los propios padres, quienes las consideran “sólo para adultos”, sin tener en cuenta que el 80% de la radiación solar que penetra en nuestros ojos y que puede provocar daños en nuestra visión se recibe antes de los 18 años. “Los niños son los que están expuestos a un mayor riesgo ya que sus sistemas oculares están menos desarrollados y reciben más radiación solar que los adultos.

Para evitar estas lesiones en los más pequeños, los expertos recomiendan:
•    llevarlos provistos de sombrero y gafas de sol siempre que vayan a estar en contacto con el sol. Según la OMS, entre las 10 de la mañana y las 14 horas de la tarde recibimos el 60% de la radiación UV diaria
•    nunca, ni siquiera con protección, exponerlos al sol entre las 12 y las 16 horas
•    en la playa es aún más prioritario proteger los ojos del sol, ya que la arena blanca refleja hasta el 15% de la radiación solar
•    no exponer al sol directamente a los niños menores de 12 meses
•    Esto es especialmente importante en el caso de España, que según la OMS,  se encuentra en un nivel 3 de índice de radiación solar que corresponde a un nivel moderado, por lo que es casi obligado llevar siempre gorro, gafas, prendas de protección y cremas solar especialmente en el caso de los niños.
“La protección solar infantil es una medida que se puede llevar a cabo fácilmente y reporta grandes beneficios. La formación sobre este tema es de gran importancia socio-sanitaria ya que ayudará a romper las actuales barreras de percepción y desconocimiento que existen entre la población española”, señala la oftalmóloga de la Clínica Ruber.

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